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MI FELIZ MATRIMONIO – CAPÍTULO 23

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Cicatrices y Precaución

 

 

Al amanecer de un día de invierno, Miyo Saimori se paró frente al espejo de su habitación con una mirada seria en su rostro.
Pasó los brazos por las mangas de su kimono de invierno, que tenía un encantador patrón de camelia verde claro. Atando bien su faja obi, cepilló su largo cabello negro y lo arregló, antes de aplicar una ligera cantidad de maquillaje en su rostro y verificar dos veces que no hubiera partes de su atuendo que pareciera estar fuera de orden.
…Bueno.

No podía dejarse ver indigna como la prometida de Kiyoka Kudou, el jefe de la familia Kudou y comandante de su propia unidad militar.
“Miyo, tenemos que irnos pronto”. “¡O-bien!”
Una voz la llamó desde fuera de su habitación.

Agarrando apresuradamente su abrigo haori y su bolso, salió de su habitación para encontrar a Kiyoka esperándola con su uniforme militar.
Tanto su lustroso cabello castaño claro como sus facciones sorprendentemente hermosas eran las mismas de siempre, pero su rostro se veía algo rígido y nublado. Siempre había sido así

ya que habían regresado a la capital después de su visita a la villa de los padres de Kiyoka.
“Kiyoka”.

Miyo lo llamó en voz baja y él dejó escapar un pequeño suspiro antes de mirarla.
“¿Estás nervioso?”

“Sí, pero solo un poco… Es la primera vez que voy a la estación por algo como esto”.
Los dos estaban a punto de partir hacia el lugar de trabajo de Kiyoka, el edificio que albergaba la Unidad Especial Anti-Grotesquerie.
En cuanto a por qué Miyo lo acompañaba, la razón radicaba en un encuentro que habían tenido unos días antes en la estación de tren.
“Mi querida hija.”

El simple hecho de recordar su voz la llenó de un temor inexplicable.
Sintiendo que la sangre se drenaba rápidamente de su rostro, Miyo se obligó a sonreír.
“Pero estoy bien. Lo haré lo mejor que pueda.”

“No te pongas tan nervioso. Es solo una simple sesión informativa”.

Encontró la vista de Kiyoka trayendo sus labios a una sonrisa extrañamente reconfortante.
Kiyoka estaba tomando lo que le había sucedido a Godou, esencialmente su mano derecha, más difícil que nadie.

Por eso Miyo necesitaba dar todo lo que pudiera para apoyarlo. Ella no podía permitirse el lujo de estar asustada.
Ambos se dirigieron a la entrada, donde Yurie estaba lista para despedirlos.
Hoy era un día raro en el que Miyo saldría y no tendría tiempo para manejar las tareas diarias, por lo que hizo que la sirvienta de la familia Kudou, Yurie, viniera a cuidar la casa por ellos.
“Que tenga un buen día, joven maestro, señorita Miyo”.

Aunque sin duda debe haber sentido la atmósfera rígida, los nervios y las ansiedades de la pareja… su ira y tristeza fusionándose, Yurie les sonrió amablemente como siempre.
Su cálida sonrisa, como la que una madre le daría a su hijo, los tranquilizó.
De hecho, los rostros de Miyo y Kiyoka naturalmente dieron paso a sus propias sonrisas.
“Estaban fuera.”

Fuera de la casa, el sol aún no había salido por completo. Había un frío en el aire que picaba la piel, y su aliento se volvió blanco cuando escapó de sus labios.
Ambos se subieron al automóvil y Kiyoka inmediatamente encendió el motor y agarró el volante.
Mientras el auto salía lentamente de la casa, murmuró en voz baja.

“Perdón por arrastrarte conmigo”. “De nada.”
“Permítanme disculparme. No sé nada concreto sobre cómo se desarrollarán las cosas a partir de ahora. Pero definitivamente te han puesto en peligro.
A Miyo le dolía el corazón al ver el semblante tenso y molesto de su prometida.
Si sucediera algo peligroso, la responsabilidad no recaería en Kiyoka. ¿Quién podría condenarlo por algo?
“…Aún. No podía quedarme sin involucrarme desde el principio. Así que por favor.”
No te culpes.

Habría agregado eso si hubiera podido, pero Miyo sabía muy bien que no importaba cuánto gritara o cuánto lo atrajera, todo no tendría sentido en este momento. Kiyoka era tan bondadoso que hubiera sido imposible convencerlo de que no se preocupara por eso.
Atrapada por la tristeza y la frustración reprimidas, Miyo recordó lo que había sucedido ese día.

Cuando Miyo, Kiyoka y Arata Usuba regresaron de la villa Kudou, fueron recibidos por un desconocido hombre de mediana edad en la estación.

“Mi querida hija… Ah, eso suena demasiado teatral, ¿no?”
El hombre soltó una risita descarada. Parecía extremadamente normal en la superficie.
Su cabello castaño oscuro, mezclado con grises y blancos en algunos lugares, era más bien corto, y aunque su rostro era alargado, sus rasgos estaban finamente cincelados, a los que se adhirieron un par de anteojos redondos con montura negra. Estaba vestido con pantalones hakama y un kimono de colores vivos, con un abrigo Inverness encima. Si bien su atuendo era de una calidad decente, todavía tenía una apariencia promedio.
Sin embargo, incluso Miyo podía decir que no era un hombre común.
Detrás de sus anteojos, sus ojos brillaban con un extraño y halcón centelleo.
Kiyoka y Arata ya habían dejado su equipaje y estaban de guardia con miradas amenazantes. El aire a su alrededor se volvió tenso, y el aliento de Miyo quedó atrapado en su garganta.
“¿Supongo que eres Naoshi Usui?” Kiyoka preguntó con calma, a lo que el hombre respondió poniendo una mano en la parte posterior de su cabeza e inclinándose ligeramente hacia adelante, sin dejar de sonreír.
“Sí, así es. Soy Usui.

“En ese caso, ¿qué tal si abandonas ese acto hueco tuyo?” Arata, con expresión sombría, interrumpió antes de que Usui pudiera responder.

“Esa buena actitud no engaña a nadie. Mirándote a los ojos… Recuerdo algo que me dijeron una vez: que el hijo mayor de los Usuis siempre había sido un niño terriblemente frío, cruel y fuera de control”, continuó Arata. “Aunque parece que te has asentado a lo largo de los años”. El tono de su voz era tranquilo, pero tenso, e incluso de pie detrás de él, Miyo sintió profundamente el borde en el aire.
“La cuestión es que la gente no pierde el contacto con sus raíces tan fácilmente”.
Un silencio envolvió al grupo, solo para que Usui lo rompiera un momento después.
“¡Ja, ah-ja-ja-ja! Eso es justo. Deja que el heredero de la familia principal de Usuba vea todo con claridad.”
Usui soltó una carcajada y se agarró el estómago, su voz ocasionalmente se tensaba mientras las lágrimas se formaban en las esquinas de sus ojos. Resollando mientras continuaba convulsionándose de risa por unos momentos, levantó la cara para mostrar que su sonrisa fácil se había transformado en una mueca feroz, mostrando los dientes.
Fijó sus agudos ojos en Miyo, a quien tanto Kiyoka como Arata estaban protegiendo.
“Una personalidad es una cosa trivial. Puedo fabricar tantos como me plazca. Especialmente si es en la búsqueda de mis objetivos”.
Un sudor desagradable brotó de las palmas de las manos de Miyo y de su espalda. Se sentía como si fuera una rana siendo observada por una serpiente.
Este Usui era un enigma. El poco tiempo que había pasado con él era todo lo que necesitaba para estar convencida de esto.

Tal como él mismo había dicho, los gestos de Usui eran totalmente inconsistentes. Era imposible decir exactamente lo que estaba pensando o predecir lo que haría a continuación.
Era el caos y la contradicción con forma humana.

Sonó un clic del arma que Arata había escondido en su persona. Miyo no podía estar segura, pero asumió que Kiyoka también estaba preparada para desenvainar la espada que nunca se apartaba de su lado.
Sin embargo, Usui simplemente se encogió de hombros y torció la boca en una sonrisa, totalmente despreocupado por la postura amenazante de la pareja.
“Oh, vamos, ¿para qué es la actitud ominosa? Solo vine aquí para presentarme hoy. No tengo absolutamente ninguna intención de comenzar una pelea”.
“Eso no lo creo. Además, ya eres un hombre buscado.
“No seas así. Rechazaste a mis hombres, Comandante Kudou. ¿No es mi responsabilidad como su superior venir y presentarme? Da la casualidad de que también tengo un regalo para ti. Estoy seguro de que lo hará dispuesto a cooperar con nosotros “.
“¿Un regalo?” Miyo murmuró para sí misma. Definitivamente no había venido a traerles una caja de dulces.
Sintió una punzada de miedo en lo profundo de su mente; ella no podía pensar con claridad.
“¿Un presente?”

“Así es. Ese pueblo que descubriste recientemente no era más que un sitio de prueba prescindible. Nuestras bases están dispersas
en todo el país, sin embargo, los militares los identificaron de una sola vez. ¿No se te ocurrió la posibilidad de que esto fuera una trampa? Espero que esos hombres suyos estén sanos y salvos, comandante Kudou.

“Sitio de prueba prescindible”, “los identificó de un solo golpe”, … “trampa”. Cuando una palabra ominosa engendró otra, Miyo no pudo entender lo que insinuaba Usui.
Por el contrario, las cejas de Kiyoka se arquearon y sus labios temblaron cuando escuchó la declaración.
“¿Estás tratando de amenazarme?”

“Intercambiar regalos es simplemente un buen negocio. Mira, aquí viene.”
Usui señaló con la barbilla hacia una pequeña silueta que volaba por el aire. Tras una inspección más cercana, era un familiar hecho de papel blanco que alguien les había enviado.
Manteniendo los ojos fijos en Usui, Kiyoka agarró el familiar y rápidamente escaneó el breve mensaje escrito en su superficie.
“¿Qué dices? Yo mismo pensé que eran buenas noticias. Creo que te inclinará a cooperar con nosotros.
Kiyoka aplastó al familiar en su agarre y silenciosamente chasqueó la lengua en respuesta a la conducta tranquila pero contenciosa de Usui.
“Nada de eso importa si te capturo aquí”.

“Lo respaldaré, mayor”, respondió Arata a la declaración de Kiyoka.
Cuando Miyo volvió en sí, su prometido ya se había lanzado hacia Usui. Además de eso, Arata apuntaba abiertamente con su pistola a su objetivo, a pesar de que la estación estaba llena de civiles comunes.
…Algo no está bien.

En ese momento, finalmente se dio cuenta de lo que era tan extraño en la escena.
Kiyoka y Arata ya deben haberlo notado ellos mismos. Ni una sola persona que pasaba por la estación los miraba.
A pesar de que estaban parados justo en medio de una multitud creciente… y a pesar de que Arata incluso había sacado su arma, todas las demás personas pasaban junto a ellos sin siquiera mirarlos, como si no pudieran ver a Miyo. y los tres hombres en absoluto. Normalmente, un enfrentamiento como este habría causado una gran conmoción.
¿Es este el regalo de Usui?

O eso, o una barrera que protegía la atención de la gente.
Ella no podía decir por sí misma.

En ese momento, el cuerpo de Usui pareció volverse transparente.

Cuando Kiyoka intentó agarrar al hombre, su mano cortó el aire y—
“Miyo, mi querida hija. Te juro que volveré por ti más tarde.

—susurró una voz inquietante en su oído.

De alguna manera, Usui se había acercado a ella, a pesar de que tanto Kiyoka como Arata la habían estado protegiendo.
“……!”

“¡Miyo, no te muevas!”

La bala saltó del arma de Arata con un golpe seco, pasó rozando el costado de Miyo, golpeó el suelo detrás de ella y rebotó.
El hombre no se encontraba por ninguna parte.

Miyo apretó las frías yemas de sus dedos y miró por la ventana del automóvil el paisaje que fluía.
¿No soy realmente la hija de los Saimoris…?

Estaba aterrorizada por la insistencia de Usui de que “volvería por ella”. Por encima de todo, no podía evitar preguntarse cuáles eran los motivos del hombre para reclamarla como su hija.
Ella no quería creerlo.

Después de todo, si esa fuera la verdad, habría explicado perfectamente por qué nunca la trataron como a una hija en esa casa. Que el período de agonía que había pasado sin ser reconocida como parte de la familia, la angustia física y mental que había soportado, todo estaba justificado.

Y eso no era lo único que la asustaba sobre la perspectiva de que Naoshi Usui fuera su padre…
Porque el “regalo” del hombre que decía ser el fundador de la Comunión de Dotados había resultado ser todo lo contrario.
Una serie de lugares que los militares identificaron como campamentos base para que la Comunión de Dotados fuera el objetivo de su incursión simultánea contra la organización explotaron justo cuando las tropas irrumpieron, ardiendo en llamas.
Las bajas habían sido enormes. Los hombres que servían en la unidad de Kiyoka no eran una excepción, por supuesto.
Muchos resultaron heridos, incluso el Sr. Godou…

También estuvo el incidente con los aldeanos en la villa de los Kudous. La Comunión de Superdotados les había hecho perder la cabeza y les había sumido en el terror.
Ni siquiera quería considerar la posibilidad de que el hombre responsable de dañar a tantas personas pudiera ser su propio padre. Eso fue mucho más difícil de aceptar para Miyo que su pasado con los Saimoris.
Solo imaginarlo agrió su estado de ánimo; inconscientemente apretó los puños con más fuerza.
Su automóvil avanzó sin problemas por las calles matutinas casi desiertas y pasó por la puerta de la base de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie.
“Vamos.”

“Bueno.”

Después de estacionar el auto, Miyo y Kiyoka se pararon lado a lado antes de entrar a la estación.
A pesar de lo temprano de la mañana, el interior estaba repleto de soldados corriendo de aquí para allá.
“Buen día.”

Miyo se inclinó ante los soldados cuando la saludaron.

Se había imaginado que la habrían recibido con miradas curiosas, pero ya sea porque sabían sobre su relación con Kiyoka o simplemente porque estaban demasiado ocupados para preocuparse, no sintió que se sintieran incómodos en lo más mínimo.
“Miyo, vas a unirte a esta reunión que estamos a punto de tener”.
“Bueno.”

“Pero antes de eso…”

Kiyoka pasó frente a la sala de reuniones y casualmente abrió una puerta con un diseño más elaborado que sus contrapartes.
“Hay alguien que me gustaría presentarte primero”. “¿Preséntame primero…? Esperar…”
Recordó haber escuchado la impactante noticia de que se le asignaría un guardia personal, cuidadosamente seleccionado de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie, para protegerla de Usui.

Miyo quería decir que Kiyoka estaba exagerando, pero cuando recordó la visita de Usui el otro día, no pudo negarse.
Al otro lado de la puerta había una habitación espaciosa.

En la parte de atrás había un gran escritorio de oficina, y también había una mesa y un sofá. Aunque los muebles eran tan impresionantes como los del área de recepción, una desviación de la decoración lúgubre que se encuentra en el resto de la estación, el lugar era un desastre, con montañas de documentos apilados por todas partes.
Todavía no había señales de la persona que Kiyoka había mencionado adentro.
“Perdón por el desorden. Esta es mi oficina, donde hago la mayor parte de mi trabajo”.
“Qué…? Erm, ¿debería estar aquí?

Sorprendida, Miyo miró el rostro de su prometido.

Los militares tenían una gran cantidad de información confidencial. Definitivamente había cosas aquí que a Miyo no se le permitiría ver.
“No es un problema. Vas a estar refugiado aquí en esta estación a partir de hoy… o al menos eso es probablemente lo que decidiremos durante la reunión. Si ese es el caso, entonces no podría ocultar nada”.
“Ah, de verdad…”

“Sí. Lo siento. Tendré que molestarte un poco hasta que este incidente de Gifted Communion se calme.

“Está bien. Sé que estás haciendo esto porque estás preocupada por mí, Kiyoka”.

Naturalmente, asumió que él no le estaba asignando un agregado de guardia debido a sus sentimientos personales hacia Miyo. Se dijo que su superior, Ookaito, también participaría en la reunión, y probablemente era una política militar mantener a Miyo a salvo.
Sin embargo, cuando miró la cara de Kiyoka, le quedó claro lo terriblemente preocupado que estaba por ella.
“Toma asiento por ahora. Deberían estar aquí pronto.

Siguiendo su sugerencia, se sentó en el sofá y respiró hondo. Envuelta en la suavidad del sofá, la tensión que llevaba en su cuerpo por el estrés de la situación disminuyó muy ligeramente.
“¿Cansado?”

“No, acabo de llegar”.

Ella sacudió su cabeza. Ante esto, Kiyoka de repente acercó su hermoso rostro al de ella.
“Te ves un poco pálida”.

“P-por favor, estás exagerando”.

Sus mejillas instantáneamente se calentaron, y abruptamente retrocedió, casi saltando de su asiento.
Miyo estaba físicamente bien. Si bien su tez podría haber sido mejor, eso fue culpa de los nervios y la ansiedad.

Pero no importa cuánto quisiera decirle esto a Kiyoka, no podía sacar las palabras de su boca.
Que embarazoso.

Posicionada así, sus pensamientos se desviaron hacia lo que había ocurrido en la villa el otro día, y la compostura se volvió imposible.
Insegura de dónde mirar, Miyo miró de un lado a otro hasta que Kiyoka frunció el ceño y se rió, poniendo un poco de espacio entre ellos.
“Estás siendo demasiado consciente de ti mismo. Por supuesto que no voy a hacer nada divertido mientras estemos en mi lugar de trabajo”.
“¿D-eso significa que lo harás cuando no estemos aquí…?” “O en casa, tampoco”.
“E-estás siendo malo”.

Kiyoka se estaba burlando de ella. Miyo levantó ambas manos para ocultar sus mejillas sonrojadas y expresó su indignación.
Justo cuando había una pausa en la conversación, alguien llamó a la puerta de la oficina. La persona que habían estado esperando finalmente había llegado.
Miyo arregló su postura, tratando de enfriar el calor en sus mejillas.
“Comandante, es Jinnouchi. ¿Puedo pasar?” “Adelante.”
“Perdóname.”

Abriendo la puerta y entrando a la oficina había alguien vestido con un uniforme militar bien formado.
¿Una apuesto… mujer?

Tal vez porque estaba tan acostumbrada a la apariencia de Kiyoka, Miyo había pensado a primera vista que Jinnouchi era un hombre andrógino y delicado. Pero este no fue el caso. Caminando galantemente más lejos en la habitación, con su cola de caballo ondeando detrás de ella, había una mujer de la edad de Miyo, con rasgos hermosamente dignos.
Pensé que solo había hombres en el ejército.

Cuando Miyo ladeó la cabeza, accidentalmente se encontró con los ojos de Jinnouchi, quien rápidamente respondió con una sonrisa.
Incluso como mujer, Miyo no pudo evitar sentirse encantada por la hermosa mujer. Llevaba el uniforme militar toscamente masculino sin perder nada de su belleza femenina, como si fuera una actriz en una compañía de teatro.
Había hecho todo ese esfuerzo para refrescar sus mejillas, pero ahora le ardían por una razón diferente.
“Gracias por venir, Jinnouchi. Toma asiento.” “Sí, señor.”
Kiyoka le hizo un gesto a la mujer a la que llamaba Jinnouchi para que se sentara frente a Miyo antes de que él se sentara fríamente junto a su prometida.
“Perdón por llamarte aquí desde la antigua capital tan repentinamente”.

“No pienses en eso. Es bueno verlo, Sr. Kudou.”

Ahora que estaba cara a cara, la mujer que sonreía alegremente parecía sorprendentemente amistosa, con una disposición cálida y gentil.

“Miyo, esta es Kaoruko Jinnouchi. Normalmente, ella está estacionada con la Segunda Unidad Especial Anti-Grotesquerie en la antigua capital. Le pedí que viniera a llenar el vacío que dejó Godou. Ella será tu guardaespaldas en el futuro… Jinnouchi, esta es mi prometida, Miyo Saimori”.
La mujer enderezó su postura e hizo una reverencia. “Kaoruko Jinnouchi. Es un placer conocerte.” “Miyo Saimori. Del mismo modo, el placer es todo mío.
Aunque abrumada por su cortesía además de su belleza, Miyo le devolvió el saludo.
Kaoruko sonrió y extendió su mano.

“Um, ¿estaría bien si te llamara solo Miyo?” “S-sí, adelante”.
“Un nombre maravilloso, sin duda. Me preguntaba cómo sería la prometida del Sr. Kudou. Tiene sentido descubrir que es alguien amable como tú, Miyo”.
El discurso de Kaoruko fue inesperadamente mucho más elocuente y casual de lo que sugería su apariencia.
Miyo agarró su mano extendida y la estrechó. Aunque femeninamente pequeño, también era duro y calloso empuñando una espada. Sin embargo, hacía calor.

…Gracias a dios. Ella parece una buena persona.

Miyo se habría dado cuenta si Kaoruko estaba tratando de ocultar sentimientos de amargura o animosidad hacia ella.
Pero, afortunadamente, no captó ningún disgusto en el tono de la otra mujer. Kaoruko claramente no era una mala persona. Miyo esperaba poder llevarse bien con ella.
“Jinnouchi, quiero que protejas a Miyo”.

Ante las palabras de Kiyoka, el rostro de Kaoruko se tensó y asintió.
“Sí, señor.”

“Estoy seguro de que lo sabe, pero si acepta, sepa que cualquier emergencia implicará enfrentarse a los usuarios de Gift de Gifted Communion o al propio Usui. Tu vida estará en peligro”.
“No es un problema. Entiendo el peligro.
“Lo siento. Hice que vinieras aquí para reemplazar a Godou, pero…” “No me importa en absoluto. Es más prudente tenerla
guardaespaldas ser otra mujer de todos modos. Además, ese es el tipo de relación que tenemos, ¿verdad, comandante?
Miyo se sintió algo incómoda por su frase sugerente.
La relación de Kaoruko y Kiyoka.

¿Eran más que subordinados y superiores, más que compañeros de las fuerzas armadas? Kaoruko era de la antigua capital, lo que le dio a Miyo la impresión de que no habría elegido sus palabras así si no tuvieran algún tipo de connotación especial.
¿Qué quiso decir ella? Miyo se debatía entre preguntar sobre la declaración de Kaoruko o dejarla pasar.
¡Yo—yo no quiero tener esta nube colgando sobre mí!

Miyo se decidió y decidió preguntar.

“Um, ¿y qué… tipo de relación tienen ustedes dos?”
“¿Eh? Oh. La verdad es que yo era uno de los candidatos a matrimonio del Sr. Kudou hace mucho tiempo”.
“¿Qué?”

Miyo fijó sus ojos en el atractivo y sonriente rostro de Kaoruko.
Estaba demasiado sorprendida para las palabras.

Obviamente sabía que muchos candidatos de matrimonio anteriores habían tratado de ganarse a Kiyoka antes que ella. Y ella era muy consciente de que ninguno de ellos finalmente se había quedado a su lado.
Era simplemente que nunca antes había conocido a una de estas mujeres en la vida real y, por lo tanto, casi se había olvidado de ellas.
“Oye, no desenterres el pasado”, espetó Kiyouka.

“Oh, lo siento. No debe sentirse muy bien escuchar eso, pero no dejes que te preocupe”.
“Honestamente, ¿en qué estabas pensando?” reprendió. “¡Lo siento realmente! No lo mencionaré de nuevo.
“………”

Insegura de cómo responder, Miyo solo pudo hundirse en el silencio.

Kaoruko había dicho que no se preocupara por eso, pero ahora que la verdad estaba ahí, no podía hacer nada más que preocuparse. Si Kaoruko y Kiyoka se hubieran comprometido, la oportunidad de Miyo nunca habría llegado.
Además, ambos parecían estar en bastante buenos términos incluso ahora. Tal vez eso significaba…
¿Por qué me dejo llevar por estas tonterías?

Kiyoka estaba comprometida con Miyo. Él se preocupaba por ella y era fiel a ella. Por eso era imposible pensar que el solo hecho de tener a Kaoruko cambiaría algo. Ella creía en él, ¿no?
“Puede que no sea tan bueno como el Sr. Kudou aquí, pero haré todo lo posible para protegerte, Miyo”.
“C-bien… Gracias”.

Aunque Miyo le respondió a Kaoruko con una sonrisa, las nubes grises aún persistían en su corazón.

Se acercaba la hora de la sesión informativa y los tres se trasladaron a la sala de reuniones.
Miyo todavía estaba tan obsesionada con cómo Kaoruko había sido una de las candidatas a matrimonio de Kiyoka que realmente no recordaba mucho de la conversación antes de ese punto.
Basta, Miyo. Necesitas poner tus pensamientos en orden.

Los altos mandos habían solicitado específicamente que ella asistiera a la reunión, por lo que era posible que quisieran su opinión o testimonio sobre ciertos temas. Dejaría una impresión horrible si le pidieran su opinión sobre algo cuando tenía la cabeza en las nubes.
Entraron en la sala de reuniones, que todavía estaba casi vacía.
“Miyo, tu asiento está aquí”.

La llevaron a una silla en la parte trasera de la habitación, justo al lado de la de Kiyoka.
Hoy sería la primera reunión verdadera de la Unidad Anti-Grotesquerie desde el encuentro casual de Miyo, Kiyoka y Arata con Usui. Le habían pedido a Miyo que fuera parte del procedimiento ya que ella era una parte interesada. Ella también había tenido contacto directo con Usui, por lo que querían asegurarse de que entendiera cómo lo manejarían en el futuro.
Normalmente, incluso si la situación en cuestión preocupara a los extraños, alguien como ella no estaría tan profundamente involucrada en los procedimientos militares.
En este caso, sin embargo, Usui le había jurado a Miyo que se volverían a encontrar, lo que llevó a la unidad a concluir que dejarla en la oscuridad sería más peligroso que no hacerlo. “Gracias.”
Miyo se sentó en silencio.

Aunque había estado entusiasmada cuando salieron de la casa, se sentía insoportablemente fuera de lugar ahora que estaba en la sala de reuniones.
Además de eso, la conmoción de antes aún persistía en su mente. Si no se concentraba, se encontraría mirando a Kaoruko, sentada un poco más lejos de ella, y las terribles visiones que amenazaban con desarrollarse en su mente.
Necesito reunirme.

El pasado de Kaoruko y Kiyoka la inquietaba, pero Miyo era la prometida del comandante de la unidad, por lo que no podía verse mal en su lugar de trabajo frente a todos sus subordinados.
Mientras ella esperaba sentada incómodamente, los asistentes a la reunión entraron uno tras otro.
Solo aquellos que ocupaban el puesto de líder de escuadrón o superior dentro de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie podían participar en la reunión del día. En otras palabras, los luchadores más duros de la unidad meritocrática. Las personas reunidas incluían tanto a hombres jóvenes con físicos normales como a hombres que eran visiblemente musculosos.
Sin embargo, nadie se destacó tanto entre los participantes en la reunión como Kaoruko, la única mujer aquí vestida con uniforme militar.
“Gracias por venir a todos”.

El último en entrar a la sala de reuniones fue el hombre que supervisaba toda la unidad, Ookaito. Todos se pusieron de pie y se inclinaron.
“A gusto. Tomen sus asientos.”

Siguiendo su palabra, los participantes regresaron a sus sillas y la reunión comenzó solemnemente.

Todavía había un asiento vacío. Miyo había oído que Arata había sido convocado como representante de la familia Usuba, pero no había señales de él a pesar de que la reunión ya había comenzado.
Estoy un poco preocupado, pero no estoy en condiciones de mencionarlo.
Las cosas estarían bien siempre y cuando no se hubiera visto involucrado en un accidente en el camino o se lastimara de alguna manera. Mientras estos pensamientos pasaban por su cabeza, alguien le pasó el folleto de la reunión.
E-esto es difícil.

Miyo pasó sus ojos brevemente sobre los documentos, que estaban llenos de tanta jerga especializada que apenas podía entender la mitad. Probablemente necesitaría que Kiyoka la ayudara a ponerse al día más tarde si la sesión informativa no aclaraba nada.
Una vez que se distribuyeron los materiales y todos habían hojeado los temas y la agenda, Kiyoka comenzó a hablar.
“Tomé prestado a un individuo de la Segunda Unidad Especial Anti-Grotesquerie en la antigua capital por el momento.

para ayudar a confrontar a la Comunión de Dotados y reemplazar al personal desaparecido. Permíteme presentarte a ella, Jinnouchi”.
“¡Sí, señor!”

La voz alegre y clara de Kaoruko resonó en toda la habitación. Todos volvieron sus ojos hacia ella mientras se levantaba.
“Esta es Kaoruko Jinnouchi. Como muchos de ustedes saben, ella estuvo estacionada aquí hasta hace unos años.”
Ella se puso firme e hizo una reverencia.

“Kaoruko Jinnouchi, informando. El comandante de mi unidad decidió que sería mejor que alguien familiarizado con la capital imperial prestara su ayuda y me seleccionó para servir aquí. Haré todo lo posible para compensar la ausencia de Godou. ¡Espero trabajar con todos ustedes!”
La presentación de Kaoruko convenció a Miyo.

Si ella hubiera servido en la capital, entonces ella y Kiyoka debieron haber trabajado juntas, por lo que no era de extrañar que ella y Kiyoka fueran amigas entre sí.
Aunque Miyo podía entender esto intelectualmente, todavía era difícil aceptar la respuesta. Se encontró deseando creer que la relación particularmente estrecha que compartían se debía a que habían trabajado juntos, y no a que ella fuera candidata a matrimonio.
No no no. Kiyoka es libre de ser amigable con quien quiera en primer lugar.
No sería bueno permitirse sospechar inútilmente de la presencia de Kaoruko en la vida de Kiyoka. Ella lanzó un suspiro en un intento de evitar que sus pensamientos giren en espiral.

En cualquier caso, había oído que la ausencia de Godou se sentiría profundamente en la unidad. Miyo no necesariamente tenía una comprensión precisa de sus capacidades, pero dado que se desempeñó como asistente de Kiyoka, claramente tenía la fuerza para igualar.
Kaoruko debe haber sido igualmente sobresaliente como la mujer que ocuparía sus zapatos.
Miyo estaría mintiendo si dijera que no estaba un poco celosa. “En cuanto a los deberes que manejará Jinnouchi, estaremos
repasándolos más adelante. Próximo…”

Kaoruko regresó a su asiento y la reunión pasó a las siguientes órdenes del día.
Las explosiones en las bases de Gifted Communion y el estado de los heridos. La política militar y la estrategia de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie en el futuro. Había mucho terreno que cubrir.
Después de un rato, el tema finalmente cambió al asunto de Usui y sus subordinados. El hombre que dio el informe sobre el incidente en la aldea era un líder de escuadrón de unos treinta años llamado Mukadeyama.
“Hemos investigado al individuo con el que luchó el comandante, cuyos resultados se pueden encontrar en los documentos que tienen ante ustedes”.
“… ¿Alguien de la familia Houjou? Pero ya deberíamos saber el paradero de todos los usuarios de Gift en el país.”
Los ojos de Miyo se posaron en los materiales frente a ella.

Los usuarios de regalos eran enormemente poderosos, por lo que el gobierno vigilaba estrictamente su paradero. Si alguno de ellos se involucrara en una actividad delictiva, el país se lanzaría a lidiar con ellos antes de que se convirtiera en un incidente importante.
A pesar de esto, el usuario de Gift con el que Kiyoka se había enfrentado durante su tiempo en la villa de sus padres, este tipo Houjou, había evadido los ojos vigilantes del gobierno. Para empeorar las cosas, era miembro de la Comunión de Dotados y había participado en sus planes. Esto debería haber sido imposible.
El líder de escuadrón Mukadeyama respondió la pregunta de Kiyoka y continuó con su informe.
“Ese elemento es particularmente… extraño, sí. No encontramos signos de negligencia en el cuerpo de observación del estado. Pero por alguna razón, todos los registros de los Hojous se detuvieron hace un tiempo. Nadie parecía haber encontrado esto sospechoso tampoco.
Todos en la habitación solo pudieron ladear la cabeza confundidos ante esta revelación.
¿Cómo exactamente el estado perdió el rastro de un usuario de Gift que supuestamente estaban vigilando, y cómo nadie encontró esta situación sospechosa?
“¿Que se supone que significa eso?”

“Desafortunadamente, no tengo una forma real de responder a eso.
Esto es todo lo que sé. “Hmmm…”
Ookaito frunció el ceño y dejó escapar un profundo suspiro.

Kiyoka también frunció el ceño ante el informe incomprensible, y los otros participantes tenían la misma expresión.
“Es pertinente considerar que el Don de Usui es similar en naturaleza a los Regalos de los Usubas… Claramente se está entrometiendo con el cerebro y la psique de las personas”.
Miyo levantó abruptamente la cabeza para mirar a su prometido mientras decía esto.
Todavía no tenían idea de qué tipo de Gift poseía Usui. Más importante aún, la persona que ella imaginó que fue llamada allí para verificar la información sobre el tema aún no había llegado.
“Si Arata Tsuruki—er, Arata Usuba—estuviera aquí, esto iría mucho más rápido. ¿Dónde está?”
Ookaito frunció el ceño cuando preguntó esto, provocando un murmullo en la sala de reuniones.
Los susurros intercambiados entre los participantes llegaron a los oídos de Miyo: “Entiendo que es una orden del Príncipe Takaihito, pero ¿trabajar junto con un Usuba?” “Los Usubas no merecen nuestra confianza”.
En ese momento, era un secreto a voces que los Usubas usaban públicamente el nombre Tsuruki. Ese verano, cuando el emperador renunció al escenario político de acuerdo con los deseos del príncipe Takaihito, la existencia de la familia dejó de ser tratada como un secreto de estado.
Todavía había solo unas pocas personas en todo el país que sabían la verdad, pero entre los usuarios de Gift, había más que sabían que los que no. El problema residía en el hecho que los Usubas eran diferentes a cualquier otra familia que heredó habilidades sobrenaturales.
Se les había encomendado la tarea de vigilar y controlar a los usuarios de regalos de la nación. Como tal, otras familias con inclinaciones sobrenaturales estaban predispuestas a desconfiar de ellos.
Si bien era un progreso que los Usubas habían salido a la luz, otros usuarios de Gift aún los mantenían a distancia. Esa era simplemente la realidad de la situación actual.
“Si él no viene, entonces tendremos que comunicarnos con él de nuestra parte”.
Justo cuando esas palabras salieron de la boca de Kiyoka, la puerta de la sala de reuniones se abrió y entró Arata, como si fuera una señal.
“Mis disculpas por llegar tarde.” “Te tomo bastante tiempo.”
“Lo siento. Las cosas son un desastre en nuestro lado también. No hay suficientes manos para todos”.
“Entiendo que estés ocupado, pero aún así es importante llegar a tiempo. Por favor tome asiento.”
Controlando su respiración ligeramente irregular, Arata tomó la única silla vacía en la habitación, al lado de Kiyoka.
Arata debe haber escuchado a la gente susurrar calumnias sobre él mientras se acercaba a su lugar, pero su expresión serena nunca vaciló.
Miyo lo miró y su prima respondió con una sutil sonrisa.

“Bueno, entonces, ya que te tomaste tu tiempo para llegar aquí, ¿supongo que tienes algunos resultados para compartir?”
“Sí, hasta cierto punto. Pude confirmar la naturaleza de la habilidad sobrenatural de Usui.”
Ese comentario calló a todos.

A pesar de los murmullos de sospecha que habían estado dirigiendo hacia los Usubas momentos antes, todos escucharon atentamente, asegurándose de no perderse una sola palabra del informe de Arata.
Miró alrededor de la habitación y se encogió de hombros.

“Habiendo dicho eso, no creo que el simple hecho de saber acerca de su Don haga las cosas más fáciles. Es una habilidad increíblemente peligrosa, una que un hombre como él definitivamente no debería tener a su disposición”.
Una tensión invisible recorrió la silenciosa sala de reuniones.
“Naoshi Usui… Su Don distorsiona los sentidos. La vista, el oído, el gusto, el olfato, el tacto… Toda la información que captamos de nuestros cinco sentidos y procesamos en nuestras mentes es un juego justo para que él la manipule”.
“¡Eso es absurdo!”

Uno de los líderes del escuadrón golpeó la mesa con el puño y gritó. Luego otros siguieron su ejemplo uno tras otro.
“No lo creo”. “Imposible.”

“Está más allá de lo humano”.

Arata miró por encima del clamor con ojos fríos. Mientras tanto, Kiyoka fruncía el ceño y Ookaito tenía una mirada pensativa en su rostro.
¿Distorsiona los sentidos…?

Era difícil de imaginar solo por la descripción, pero después de haberlo experimentado de primera mano, Miyo dejó escapar un suspiro de derrota.
A pesar de lo bullicioso y ruidoso que había sido el interior de la estación de tren, ninguno de los transeúntes había registrado su presencia ni la de los demás. Esto explicaba por qué Usui parecía desaparecer y reaparecer de nuevo sin que los tres se dieran cuenta en ese momento, y también por qué el usuario del Don Houjou había sido capaz de evadir los ojos vigilantes del gobierno.
Al final, el fenómeno que había presenciado ese día no era producto de una barrera, sino el resultado de una habilidad sobrenatural.
Qué poder absolutamente aterrador.
Arata continuó hablando, manteniendo la compostura. “Gritar al respecto no cambiará nada. Usui lo haría
no tendría problemas para colarse en esta misma reunión sin ser detectado si quisiera. También podría hacerse pasar por una persona completamente diferente”.
Un jadeo resonó en la habitación.

Miyo se estremeció al imaginarlo. Luchar contra Usui significaba que, en última instancia, uno sería completamente incapaz de confiar en cualquier información extraída de sus propios sentidos.

“Por supuesto, eso no significa que pueda usar un poder tan tremendo sin restricciones. Con toda probabilidad, hay un límite en la cantidad de veces que puede usarlo al día, junto con un límite en su rango de efecto”.
“Aún así, ¿cuánto debilidad podrían ser realmente esas limitaciones? No soy superdotado, así que esto no es realmente algo en lo que pueda opinar, pero parece que no hay forma de evitar que esta batalla con Usui, con la Comunión de superdotados, resulte difícil.
La habitación se quedó en silencio ante el comentario de Ookaito, antes de que Kiyoka ofreciera una respuesta.
“Ese es un punto válido, mayor general. Necesitamos descubrir su debilidad y prepararnos para solucionarlo. Pero para lograr eso, primero debemos considerar cuáles son los objetivos de Gifted Communion y Naoshi Usui”.
“Hm, eso es correcto. Kiyoka, ¿Houjou te dijo algo sobre estos objetivos suyos cuando te enfrentaste a él?
“Sí.”

Kiyoka luego procedió a resumir los eventos que habían ocurrido durante su visita a la villa de sus padres.
Toda esta información ya se había compartido dentro de la unidad, pero los participantes escucharon con rostros solemnes su nuevo relato, ahora con un énfasis adicional puesto en el objetivo final de Gifted Communion.
“Obligar a los grotescos a poseer personas y despertar habilidades sobrenaturales en ellas… No hemos podido confirmar si este objetivo de ellos es realmente posible.”

Kiyoka continuó con su sencilla explicación.

Para empezar, los Grotesqueries eran seres que tomaban y no tomaban forma física. Si bien los usuarios de Gift generalmente podían verlos y tocarlos, no ocurría lo mismo con el ciudadano promedio.

En cuyo caso, ¿cómo los estaba capturando la Comunión de Dotados?
Tendrían que obligar a los Grotesqueries a poseer alguna criatura viviente, humana o de otro tipo, dándoles así forma física.
Sin embargo, hubo una serie de factores que impidieron que el gobierno verificara la eficacia de los métodos de Gifted Communion. No solo la existencia de los dones era un secreto de estado, por ejemplo, sino que las pruebas que tendrían que realizar para despertar los dones latentes de alguien también eran legalmente dudosas.
Por lo tanto, determinar si las afirmaciones de Gifted Communion son ciertas o no y adelantarse a ellas representaría un gran desafío en el futuro.
“Permiso para hablar, comandante”. “Adelante.”
Kiyoka asintió ante la mano levantada del líder de escuadrón Mukadeyama.
“Incluso si es posible convertir a los ciudadanos normales en usuarios de Gift, ¿qué logrará eso? Según su informe,

señor, suena como el fundador, como si Naoshi Usui quisiera crear un mundo nuevo y gobernarlo como su rey. Si ese es el caso, creo que sería más rápido si simplemente usara su Don para lograr sus fines sin otorgar poderes sobrenaturales a la ciudadanía común”.
La opinión de Mukadeyama era razonable. Los usuarios de dones eran humanos, y aunque nunca podrían convertirse en dioses, superaban con creces a la persona promedio en todos los aspectos.
No hace falta decir que las habilidades sobrenaturales generalmente mejoran el cuerpo de uno, haciéndolo resistente a lesiones y enfermedades. Las habilidades físicas superiores de los usuarios de regalos los colocan en un nivel completamente diferente al de las personas comunes. Yendo un paso más allá, el Gift de Usubas logró superar a estos mismos usuarios de Gift.
Miyo había adquirido este conocimiento bajo la tutela de Arata y la hermana mayor de Kiyoka, Hazuki.
“El plan de Usui sugiere cuánta confianza tiene en su propio poder, en el Don de los Usubas. O tal vez es menos confianza, y más el orgullo de tener una habilidad que domina a los usuarios normales de Gift. Por lo tanto…”
Kiyoka se volvió hacia Miyo. Siguiendo su ejemplo, todos los ojos en la sala de reuniones se unieron en ella, y se puso rígida por la ansiedad.
“Si este es realmente el principio detrás de las acciones de Usui, entonces no hay duda de que quiere tener en sus manos el poder de Dream Sight”.
“Es justo decir que Dream Sight lo es todo para los Usubas. Incluso hay algunos entre nuestros parientes que reverencian a su portador como un dios. Me imagino que eso no es diferente para una rama familiar como los Usuis”.
Arata amplió la declaración de Kiyoka antes de que el comandante continuara.
“No hay duda de que estará detrás del actual portador de Dream Sight, Miyo Saimori. Ni siquiera tendremos que intentar configurar Usui. Nuestro trabajo será mantenerla a salvo y atacar al enemigo cuando haga su movimiento. Es por eso que nuestra unidad se centrará tanto en protegerla como en confrontar a la Comunión de Dotados en el futuro”.
“Está hablando de ‘protegerla’, comandante, pero ¿qué se supone que debemos hacer específicamente?” preguntó Mukadeyama.
“Hmm. Kiyoka, entiendo que las defensas alrededor de tu casa pueden ser impecables, pero…”
Tomando la pregunta del líder del escuadrón, Ookaito reflexionó visiblemente sobre la respuesta mientras se frotaba la barbilla.
“Nos enfrentamos a un oponente poderoso. Incluso un guardaespaldas hábil solo ganará tiempo para Miyo en el mejor de los casos. Si algo sucede, tendrás que ir corriendo a su lado sin importar qué, ¿verdad?
“Me gustaría que Miyo viniera aquí todos los días a partir de mañana”.

Kiyoka había anticipado que esta sería la opinión de Ookaito. Había presentado el flujo exacto de la conversación para Miyo con anticipación.
Arata se encogió de hombros e intervino.

“No puedo pensar en nada que traiga más tranquilidad que tener a Miyo al lado del mayor todo el día. Tengo la intención de actuar como su guardia también, pero con los deberes de mi familia en mi plato, dudo que pueda ser consistente al respecto”.
“¿Y estás bien con esto?”

Miyo miró a Ookaito cuando le preguntó esto.

Había estado reflexionando sobre el arreglo desde que Kiyoka le había dejado las cosas en su oficina antes.
Si, dadas las circunstancias, a la Unidad Especial Anti-Grotesquerie no le importaba tener a una civil como Miyo en una instalación militar, lo que realmente le preocupaba era entorpecer el trabajo de Kiyoka.
“Solo sé honesto sobre lo que quieres hacer. Y que estés aquí no me distraerá de mis deberes. Además, con la forma en que se desarrolló la situación, no hay otro trabajo más importante que mantenerte a salvo”, la tranquilizó Kiyoka, como si le leyera la mente.
Miio asintió.

“Sí, si se me permite quedarme aquí, entonces eso… también me tranquilizará”.
“Eso lo resuelve, entonces,” dijo Ookaito, levantándose de su silla. “A partir de hoy, Miyo Saimori, el supuesto objetivo de Naoshi Usui, estará bajo la protección de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie. Obtendré la aprobación de esto desde arriba. ¿Hay alguna objeción?
Nadie respondió a la pregunta de su superior. Después de unos momentos, Miyo pudo escuchar murmullos de “sin objeciones” de
alrededor de la habitación.

“Entonces hagan lo que tengan que hacer para prepararse para la lucha contra la Comunión de Dotados. Reunión aplazada.”

Arata salió de la estación de la Unidad Especial Anti-Grotesquerie, caminando por las calles de la capital imperial.
A este ritmo, vencer a Usui será absolutamente imposible.

Su expresión se nubló en una mueca severa.

Investigar el poder de Usui en la hacienda de Usuba lo había convencido. Naoshi Usui era poderoso. Mucho, mucho más poderoso que Arata.
Los Usuis pueden haber sido una rama de la familia, pero la generación de Usui, entre él y Sumi Usuba, había producido muchos más usuarios del Don Usuba de los que había ahora, y brillantes.
Solo un usuario de Usuba Gift podría detener a otro usuario de Usuba Gift. Pero no había nadie capaz de enfrentarse cara a cara con Usui en este momento. Incluso Arata no era rival para él.
Por otro lado, incluso un no-Usuba con un Don a la par con el de Kiyoka podría enfrentarse a Usui con la estrategia correcta, pero las personas que cumplían con este criterio eran pocas y distantes entre sí. Además de eso, la Comunión de Dotados también tenía a los Houjous de su lado, y Arata no estaba seguro de cómo hacerlo.

Muchas otras personas con habilidades sobrenaturales estaban a las órdenes de Usui.
Tal como estaban las cosas ahora, Arata y la compañía estarían condenados si luchaban contra la Comunión de Dotados.
…Él es la vergüenza de la familia Usuba.

El pensamiento había estado en su mente desde que escuchó el nombre de Naoshi Usui: que los Usubas eran los responsables de todo esto.
Eran culpables del delito de no eliminar a un elemento peligroso de sus filas. El delito de renunciar a seguir a alguien que se había separado de la familia.
No había excusa. Mientras se jactaban pretenciosamente de ser disciplinados bajo las reglas que alguna vez gobernaron a la familia, los Usubas habían pretendido que Usui nunca hubiera existido, haciendo todo lo posible por olvidarse de él. Esta situación actual fue el resultado final.
En el peor de los casos, la familia Usuba estará protegida mientras Miyo permanezca ilesa.
Así como Usui tenía la vista puesta en Miyo, Arata necesitaba proteger a Miyo a través de todo, sin importar qué. Incluso si eso significaba dejar su lado.
Golpeado por el viento frío, Arata se detuvo y cerró los ojos.
Estaba seguro de que su abuelo, Yoshirou, le diría que no tenía ninguna responsabilidad por dejar que Usui anduviera suelto. Arata pudo haber estado soportando el peso de los Usubas en el futuro, pero no tenía el poder para cambiar el pasado.

A pesar de eso, como la persona que protege el Dream Sight Medium de esta generación… había cosas que Arata tenía que hacer, incluso si eso significaba renunciar a algo a cambio.
Usui moriría por sus manos, incluso si tuviera que dar su vida en el proceso.
Arata abrió los ojos y se miró la palma de la mano. Pase lo que pase, encontraría una grieta en el Dotado
La armadura de Comunión, una debilidad de Naoshi Usui y la derrota
a ellos. Podría dejar atrás una nueva familia Usuba, libre de cualquier peligro persistente.
Tal vez su vida como usuario del Don de Usuba había conducido a esto.
“Aunque todavía es un poco irritante”.

No había peligro en dejar a Miyo en manos de Kiyoka.
Ella estaría bien sin él cerca por un rato.

Durante ese tiempo, necesitaba buscar una manera de derribar a Usui y luego aplastarlo lo más rápido posible.
Dejando escapar una nube blanca de aliento, Arata miró directamente frente a él y continuó por las calles invernales de la ciudad.

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